Archivo mensual: marzo 2011

El olor de la papaya verde

Ah! El olor de la papaya verde, una de las frutas nacionales en Indochina (Tailandia, Vietnam, Laos y Camboya) aunque originalmente es de centroamérica. Ya hay famosísimos platos conocidos que da fama a la cocina de sus paises, como la película El olor de la papaya verde que hizo famoso no sólo la fruta pero también la cocina vietnamita. Aunque se come todo el año por la disponibilidad, es ideal para el verano porque es tan ligera y sana y se sirve a la temperatura ambiente (las gambas también anque no debe dejar no más de 1 hora por razón de higiene).

La textura de esta fruta parece mucho a la manzana verde (Granny Smith), crujiente, como la zanahoria (cuando está cortado en julianas). El sabor el también como la manzana verde pero no tanta acidez, casi con notas de dulce sabor.

¿Cómo se prepara y se come?

Se pela la piel y se cortado en julianas, todo crudo. Se sirve como ensalada de la papaya verde.

Contiene vitamina A y C. Hay estudios que muestran que ayuda reducir ciertos cánceres.

La recetas más típicas son ensalada de papaya verde (Goi Du Du), con y sin gambas cocidas, y con y sin menta y albahacas tailandesas. Esta ensaladas se aliña con salsa de pescado para mojar (Nuoc cham).

  • Una papaya verde cortado en julianas (también mango verde o manzana verde como buen sustituto).
  • Una zanahoria cortada en julianas
  • Una cucharada de cacahuete tostado, machacado.
  • 3-4 gambas, peladas y cocidas al vapor
  • 1 cucharada de hierba buena, cortada (versión vietnamita)
  • 1 cucharada Albahaca tailandesa o italiana si no está disponible (versión tailandesa)
  • Aliño de Nuoc Cham (salsa de pescado para mojar)

que come como una verdura,
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La sopa, el verano y los españoles, ¿no pueden vivir juntos?

Me acuerdo el primer verano que pasé en España, fue increíble, todo nuevo: la playa tan azul de mediterraneo, las imágenes de los chiringuitos, los olores de la comida…. hmmm, buenos recuerdos.

Me acordaba también el primer verano en Málaga pisando en un chiringuito para comer. Yo pedí como entrante la sopa de marisco, qué buena pinta tenía. ¡Bam! ¡Un escándalo! Las miraban que me echaban ¡como si he matado a alguien! “¡un chino más raro!”

No me enterado mucho por falta de dominar el castellano. Pero después pasar un mes en España, he notado una diferencia cultural entre Europa y Asia, que es la cultura de no comer la sopa caliente en el verano. ¿Por qué? me pregunté. En Vietnam, hace muchísimo calor además la humedad es horrosa que mata a cualquier persona que no aguanta el calor. Con humedad es natural sudar. Para los vietnamitas (y los paises asiáticos en general dónde haya una clima tropical), combatir el calor es sudar. ¿Qué?!!! La lógica dicta que para evitar el calor, hay que intentar no sudar ¿no? Pues, no. Científicamente hablando, sudar es una reacción natural para refrescar la piel que luego bajar la temperatura del cuerpo. Si piensas estamos en la playa con tanto calor, para refrescar, ¿qué hacemos? Vamos al agua para mojarse el cuerpo y de repente ya no tenemos tanto calor.

Esa lógica lleva a los vietnamitas comer sopas calientes para sudar para no tener calor. Por eso, la sopa se come en todo el año. Pero parece que en España a nadie le gusta sudar. Supongo es más por razón de higiene. Así es la diferencia en dos culturas. Qué porque me encanta sopas, en cualquier clima. Los vietnamitas son soperos, ¿qué más podemos decir?

¿Los restaurantes chinos en España son tan malos como dicen?

¿La mala fama de los restaurantes en España es justificada? Hay muchos en España, casi en cada ciudad grande hasta los pueblos con una población pequeña. Aparte de la comida japonesa, la comida china es casi la única embajadora que pone la imagen de la comida asiática. Pero con la gente con poco conocimiento de diferentes paises que existe en Asia con sus distintas cocinas, la única referencia es la china. Para los asiáticos que no somos chinos, intentar explicar las diferencias.

No podemos generalizar diciendo que todos los restaurantes chinos son malos como decir que todos los restaurantes franceses son buenos. Unos son buenos y unos no tan buenos. La comida china en general, sí, la calidad y sabor no es la alta como debe ser. He comido en la restaurantes en Los Angeles, Nueva York y San Francisco, donde hay una comunidad china grandísima. La mayoría de estos restaurantes sirven a sus compratiotas.  ¡Y como se nota! El sabor es más agudo, los ingredientes, muy pero muy frescos.  Lo que sí hacen los restaurantes malos hacen daño a la imagen no solo a los chinos pero también a los demás comida asiático si no conocen los españoles nada de ella (por ejemplo, coreana o malaya).  Además de la calidad, los precios que ponen también hacen daño a la competencia que hace justicia a su comida buena.

Enfin, hay que probar para saber cual restaurante es bueno o no. No puedo mucho de cada uno. Pero si hay la oportunidad para ir a Paris o Londres (donde la comida china es bastante buena pero aún luz años comparados a los de San Francisco o Nueva York).